Est-ce la fin des frites? Les pommes de terre menacées par le changement climatique

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Le public britannique pourrait voir des frites effacées du menu si un temps imprévisible comme celui de l'été dernier venait perturber les rendements en fruits et légumes du Royaume-Uni.

La production de pommes de terre a connu une baisse de 20% l'été dernier par rapport à la campagne précédente en raison des vagues de chaleur et de la sécheresse, a rapporté la Climate Coalition, composée de groupes environnementaux et sociaux.

Les militants ont averti que les températures extrêmes provoquées par le changement climatique pourraient nuire aux rendements futurs de la pomme de terre et menacer les très populaires chips britanniques.

Les rendements futurs des fruits et légumes produits au Royaume-Uni, de la simple vente au raisin utilisée pour la fabrication du vin britannique, sont menacés.

Leurs rendements sont également affectés par des vagues de chaleur, des averses et des inondations plus longues et plus intenses.

Les conditions climatiques extrêmes de l'été – qui selon le Met Office ont été rendues 30 fois plus probables par le changement climatique – ont également touché les carottes, les producteurs ont rapporté des rendements en baisse de 25 à 30% et les oignons, de 40% selon les producteurs.

Outre une baisse du rendement en pommes de terre, les agriculteurs ont des problèmes avec des spuds plus petits et difformes, laissant le copeau britannique moyen plus petit d'un pouce, a indiqué le rapport.

Au Royaume-Uni, plus de la moitié des agriculteurs ont déclaré avoir été touchés par de graves inondations ou des tempêtes au cours de la dernière décennie, le changement climatique devant entraîner davantage de précipitations record.

Certains vignobles anglais ont signalé que les trois quarts de leur récolte avaient été endommagés par les gelées tardives du printemps 2017.

Les acheteurs pourraient trouver les pommes de terre et autres fruits et légumes britanniques plus difficiles à trouver à l'avenir en raison du changement climatique, a averti le rapport.

Lee Abbey, de la National Farmers Union, qui a récemment annoncé vouloir que l'agriculture britannique atteigne un niveau zéro en ce qui concerne ses émissions de gaz à effet de serre d'ici 2040, a déclaré: «Beaucoup de producteurs seront sortis de cette année avec une tête douloureuse et peu de revenus.

"Les agriculteurs et les producteurs sont habitués à faire face aux fluctuations météorologiques, mais si nous avons deux ou trois années extrêmes de suite, cela risque de mettre les producteurs en faillite."

Selon les prévisions climatiques, d'ici 2050, la superficie des terres actuellement bien adaptées à la culture de la pomme de terre pourrait diminuer de trois quarts, selon le rapport.

Le rapport fait partie de la campagne "Show the love" de la Coalition Climatique, qui célèbre les choses qui pourraient être perdues si le réchauffement climatique n'était pas combattu.

La coalition, composée de 130 organisations allant du WWF, du Women's Institute, de RSPB et de National Trust, à des organisations humanitaires telles que Christian Aid et Cafod, appelle à une réduction des émissions provoquant une hausse des températures.

Gareth Redmond-King, du WWF, a déclaré: «Il devrait être impensable pour nous que l'humble Spud, aliment de base très apprécié du régime britannique, puisse devenir un mets délicat.

«Mais l'impensable devient réalité si le changement climatique n'est pas abordé.

"Pour pouvoir profiter de notre purée, de nos frites ou de nos vestes pour les années à venir, nous devons prendre des mesures pour lutter de toute urgence contre le changement climatique."

Des mesures sont nécessaires pour réduire les émissions provenant de la production alimentaire et de la vente au détail, ainsi que pour réduire le gaspillage alimentaire, l'achat d'aliments locaux et de saison et les régimes alimentaires de plus en plus orientés vers les fruits et légumes, a indiqué le rapport.

La Polling for Climate Coalition a révélé que les trois quarts des consommateurs se déclaraient prêts à acheter plus de fruits et de légumes difformes, 62% achèteraient davantage de produits locaux et 57% opteraient pour des produits plus saisonniers.

Le secrétaire à l'Environnement, Michael Gove, a déclaré: 'Les fruits et légumes de haute qualité, cultivés localement, constituent un élément crucial de l'alimentation britannique.

'Pourtant, comme nous l'avons vu avec la sécheresse de l'an dernier, cet aliment nutritif et les moyens de subsistance des agriculteurs qui le travaillent durement sont de plus en plus menacés par des conditions météorologiques extrêmes et une augmentation des nuisibles et des maladies dues au changement climatique.

"Nous allons utiliser les pouvoirs prévus dans le projet de loi sur l'agriculture pour récompenser les agriculteurs qui réduisent leurs émissions et s'adaptent aux effets du changement climatique grâce à notre nouveau système de gestion environnementale des terres."

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